Viime keväänä olin epäviisaasti yhdistänyt kotiäitiyden ja gradun kirjoittamisen. Valmistumisen jälkeisestä työpaikasta ei vielä tuolloin ollut tietoa, joten tuleva syksy näyttäytyi kaukaisena ja jokseenkin sumeana. Eräänä päivänä mahdollisuus ajatusten tuulettamiseen ja itsensä kehittämiseen saapui sähköpostin muodossa. Otsikossa luki ”Hae ELSAn delegaatiksi!”.

Jokunen vuosi takaperin olin toiminut paikallisjärjestön hallituksessa S&C -vastaavana. Aikuistumisen kokeneessa elämäntilanteessani olin jo ajatellut ELSA-aikojeni olevan takanapäin. Ei tässä kohtaa enää reissata, eikä yhdistyksellä olisi minulle sellaista annettavaa, jota en työelämässä muutoin saisi. Vai olisiko sittenkin? Vuodelle 2016 ELSA oli onnistunut ensikertaa neuvottelemaan delegaatiopaikan Maailmanpankin globaaliin kokoukseen, joka järjestetään joulukuussa Washington DC:ssa. Mikään ei voisi olla kauempana kotiäidin vaipanhajuisesta arjesta, kuin osallistuminen huipputason kokoukseen. Se oli siis juuri sitä, mitä kaipasin!

Työurallani olin ehtinyt tutusta finanssialaan viiden vuoden ajan erilaisissa asiantuntija- ja asiakaspalvelutehtävissä. Samoin graduni liittyi alaan ja erittäin ajankohtaiseen kysymykseen, jota myös Maailmanpankissa olisi tarkoitus käsitellä. Vaikka en aiemmin ollut vakavasti harkinnut delegaatiksi hakemista, oli tällä kertaa kohde kuitenkin sellainen, etten voinut ohittaa tilaisuutta. Naputtelin hakemuksen sen kummempaa jahkailematta (toim.huom. tapa, jolla ratkon kaikki merkittävät kysymykset elämässäni).

Minun kai kuuluisi antaa hyviä vinkkejä delegaatiopaikan hakemiseen, kuten kehottaa pohtimaan omia motiiveja, ottamaan selvää hakukohteesta, valmistelemaan hakemus huolella ja luettamaan se kollegalla vielä ennen lähettämistä. Sanottakoon tässä kohtaa, että kaikki edellä kerrotut vinkit ovat varmasti oikein hyviä, vaikka itse en noudattanut niistä ensimmäistäkään. Hakuprosessin toteutin nimittäin seuraavasti: Ilman sen kummempia valmistelevia toimia käytin hakemuksen kirjoittamiseen aikaa ruhtinaalliset 5 minuuttia. Kerroin, kuka olen ja millainen työhistoriani on. Lisäksi kerroin graduni aiheesta ja mainitsin muutaman keskeisen tutkimuskysymyksen. Loppuun kuvailin suurpiirteisesti sitä, miten haluan yhdistää finanssialalla toimimisen ja maailman pelastamisen yhdeksi suureksi missioksi. Mikäpä sen parempi foorumi näille tavoitteille kuin Maailmanpankki, joka pyrkii köyhyyden poistamiseen maailmasta rahoitusmarkkinoiden keinoin. Myös ELSA visioineen on matkalla samaan maaliin, joten olisin luonteva edustaja yhdistykselle. (Vinkki: Ei ole ainakaan pahitteeksi kehua hakukohdetta ja organisaatiota). Myöhemmin kuulin, että hakemukset käsitellään ELSAn kansainvälisessä hallituksessa, joka tekee esityksen delegaatioon valittavista. Lopullisen päätöksen tekee kuitenkin toimielin, eli tässä tapauksessa Maailmanpankki. Jos olisin lähestynyt hakuprosessia tästä näkökulmasta, olisin saattanut kokea hieman enemmän paineita hakemukseni laadusta.

Ehdin jo autuaasti unohtaa hakeneeni minnekään, kunnes muutamaa viikkoa myöhemmin saapui jälleen sähköposti. Viestissä todettiin suunnilleen näin: ”Congratulations! You have been selected as delegates to the World Bank Global Forum. Mrs. Henna Karhu from Finland will act as Head of Delegation.” Jee! Hei hetkinen, sehän olen minä?! Tunnelmat olivat katossa, kun tieto hyväksymisestäni tuli. Pian tiedon saatuani otin yhteyttä matkakumppaneihini ja aloin järjestellä käytännön asioita. Tätä tekstiä kirjoittaessani matkaan on aikaa alle kuukausi, joten voin todeta valmistelujen olleen oikein ajoitettuja.

Summa summarum, vinkkini siihen miten delegaatiksi pääsee, on hyvin simppeli. Hae sellaiseen paikkaan josta olet aidosti kiinnostunut ja josta sinulla on kokemusta. Aidon motivaation seurauksena on yleensä aiheeseen perehtyminen, jota luontevasti seuraa asian omaksuminen ja asiantuntijuus (nämä taas johtavat ennemmin tai myöhemmin relevanttiin työkokemukseen). Näin ollen olet todennäköisesti hankkinut valmiuksia delegaattina toimimiseen, ellet sitten ole aivan äskettäin hurmioitunut kyseisestä oikeudenalasta. Jos työkokemusta toistaiseksi puuttuu, niin muista korostaa kiinnostustasi voimakkaasti. Hakemuksen lukija ei kykene aistimaan motivaatiotasi, jos et kerro siitä niin, että asia tulee päivänselväksi. Perustele motivaatiosi käyttäen konkreettisia esimerkkejä, kuten suorittamiasi opintojaksoja. Perisuomalainen vaatimattomuus ei ole tässä tapauksessa hyve! Myös ELSA-kokemuksellasi on merkitystä, sillä delegaation jäsenenä edustat ennen kaikkea yhdistystä. Kaikenlainen aktiivisuus yhdistyksen toiminnassa osoittaa aktiivisuutesi ja sitoutuneisuutesi. Puhumattakaan siitä, että järjestötehtävillä ja delegaatiokokemuksilla saat ansioluetteloosi sisältöä, jota ei taatusti löydy ihan jokaiselta oikkarilta. Onnea hakuproressiin ja mukavia delegaatiokokemuksia!

Henna Karhu

Rahoitusasiantuntija, OTM

Head of Delegation for ELSA International